АВТОРСКИЙ УГОЛОК
Animemaniacs Magazine Online
Автор: Сергей Неграш
Email: s_negrash@mail.ru
Домашняя страничка автора:
http://www.negrash.narod.ru
> Берсеркеры
Animemaniacs Magazine Online (2005) Авторский уголок. Сергей Неграш.

    Интересно, какой умник придумал, что герои должны обязательно попадать после смерти в Валгаллу? Да, сначала мне и самому нравилось целыми днями пировать, драться и развлекаться с валькириями, но что делать, когда это приестся? Вообще-то, мне, славному Торелу, прославленному бойцу, грех жаловаться. Но я ничего не мог с этим поделать! Мне надоело однообразие! Хочется, как встарь, отправиться на драккаре пограбить кого-нибудь.
    Ну что за жизнь здесь, а? И почему только раньше я так рвался в этот край, считая, что лучше него ничего и быть не может! Ха, мне, как и нескольким моим собратьям, надоело сидеть здесь и ждать Рагнарека! Может, задумался я, вызывать Одина на поединок? Весело, наверное, было бы сразиться с самим Царем Богов!
    "Гм, нехорошо так думать о Великом! Необходимо почитать его, поклоняться его силе и мудрости" - тут же раскаялся я. И как только я мог счесть, что способен помериться с ним мощью? Вот с кем-нибудь из молодых богов или же великанов я бы согласился побороться. Думаю, многих из них я бы одолел!
    Пододвинув к себе бочонок с элем, я хитро посмотрел на соседей, воинов. С этими ребятами я здесь пирую уже три тысячи лет! Я услышал их славные истории! Я сам здесь сражался со многими из них. И некоторым из них даже удавалось одолеть меня! В общем, мы неплохо проводили время, но теперь больше находиться тут я не могу! Я буквально возненавидел Валгаллу! Моя душа жаждет иного!
    Я взмахнул рукой и громко крикнул. Это был сигнал начала восстания, безумной попытки сбежать из своеобразного плена, золотой клетки. Мы не знали, удастся ли нам задуманное. Никто никогда раньше ничего подобного не делал. Мы первые рискнули собственным бессмертием, ведь Один может и не захотеть, если мы вновь погибнем, оживлять нас. Он, вообще, способен выставить нас из Валгаллы, отправив в убогое царство Хель. Но мы так просто не сдадимся!
    Ломая столы и стулья, мы попытались добраться до Царя Богов, но перед ним уже стояло не меньше сотни храбрых воинов, которые решили его защитить. Идиоты! Для чего им спасать его?! Впрочем, - зловещая улыбочка появилась на моих губах, - это нам поможет скрыться! Мы сумеем вырваться! Мы сделаем это!
    Я побежал на кухню, туда, откуда обычно валькирии приносили нам еду. Дверь оказалась закрытой, так что нам пришлось ее вышибить. Со мной рядом были мои друзья! Правда, нас пытались догнать противники. Этим дуракам все никак не надоест утолять свои плотские инстинкты! Все-таки за несколько тысячелетий можно хоть немножко поумнеть, научиться воспринимать и другие блага! Здесь нет моря, без которого лично мне плохо! Кошмар, до чего дошло: викинг признается в собственной слабости!
    - Сюда! - воскликнул Локи, указывая мне путь. Вечный лжец, обманщик и предатель на этот раз помогал нам, чтобы насолить Одину. Посему я сразу же последовал за ним. Эх, лучше бы я этого не делал! Я же знал, что ничем хорошим это не закончится! И как печальный итог, которого и следовало ждать, явилась гигантская титановая клетка, в которую мы, беглецы, угодили.
    Когда за нами захлопнулась дверь, я почувствовал на себе взгляды ребят, которых, в сущности, именно я и подговорил спасаться. Судя по всему, эти бойцы собирались сделать со мной что-то очень плохое. Но я не боялся их.
    - Друзья! - воскликнул я. - Все не так худо! Да, мы угодили в новый более тяжкий плен! Но по сути своей он ни чем не отличается от предыдущего! Кроме того, мы с вами изрядно повеселились и разнообразили свою жизнь, вырвавшись из Валгаллы! Мы пошли против воли Царя Богов, покинули его чертог! Этим подвигом мы уже можем гордиться!
    - Да, это все хорошо, - отозвался Джек Толстопуз, - но как нам выбраться отсюда? Ты же не думаешь, что мы жаждем навсегда застрять в плену у Локи? Уж лучше бы мы остались в Валгалле. Там, по крайней мере, нам доступны многие наслаждения!
    Джека я знал со времен нашей общей бурной молодости. Мы вместе с ним путешествовали по миру, занимались разбоем, участвовали в битвах.
    - Это начало наших новых удивительных приключений! - объявил я, посмотрев на окружающих меня недовольных людей. И чего они жалуются? Они же сами этого хотели! Я всего лишь помог им воплотить их желания в реальности. Кстати, если уж они так недовольны своей участью, для чего, хотелось бы мне знать, они последовали за мной, когда я покидал чертоги Одина?
    - Ругаетесь? - подошел к нашей клетке сам Локи. - Не ссорьтесь, ребята. У меня для вас есть хорошее известие и плохое. С какого начать?
    - С плохого! - потребовал Джек.
    - Мы все еще находимся в Валгалле, - хихикнул он. - Не обижайтесь на меня за то, что я по своему обыкновению злостно над вами подшутил. Я превратил вас карликов и посадил в небольшую специально сконструированную для таких целей клетку. Надеюсь, я не слишком сильно вас расстроил?
    Гм, от извечного лжеца можно ожидать всего, чего угодно. Посему я не мог определить, говорит ли он правду. Он способен на все. Вот только Царь Богов должен был почувствовать его присутствие на своей территории, а этого почему-то не произошло. Хотя, зная Локи, трудно что-либо утверждать наверняка. Этот хитрец уже далеко не один раз доказывал, что способен обмануть любого.
    - А каково же тогда хорошее известие?
    - Я могу вернуть вас на Землю. Честно слово, я сделаю это, если вы мне поможете. В любом случае я вытащу вас отсюда, с кухни, на которой хозяйничают красотки-валькирии. Как вам такое предложение? И учтите, альтернативы у вас нет! Либо вы действуете в моих интересах, либо навсегда остаетесь в плену!
    - Негодяй! - воскликнул Джек Толстопуз. В руках он уже держал свою излюбленную обоюдоострую секиру, которой грозился проломить голову злодею. Похоже, он, как и я, жаждет испить крови божка.
    - Да, я такой, - довольно произнес он. - Ну так что, вы согласны на мои условия?
    - Есть какие-нибудь гарантии, что ты нас не обманешь? - поинтересовался я. Что-то мне не очень-то хотелось ввязываться в эту авантюру. Но с другой стороны, что я теряю? Все равно, мне было скучно у Одина, так, может быть, в этом приключении я развлекусь, срублю нескольким врагам головы, немного пограблю?
    - Нету! - покачал головой Локи. - Но вы же меня знаете, я, в сущности, не такой плохой парень, как об этом любят рассказывать мои братья-асы. Почему-то они меня не любят и не воспринимают моих розыгрышей. А ведь мне так нравится, когда все вокруг веселятся!
    Знаю я твои шутки, негодяй! Иметь с тобой дела столь же бесперспективно, как и пытаться одолеть Мирового Змея, Ермуганда, которого, кстати, от тебя в числе прочих чудовищ родила великанша Ангброда!
    - Так что вы решили? - улыбнулся он.
    Посовещавшись с ребятами, мы согласились. А что нам еще оставалось, не сидеть же вечно взаперти? Так у нас появляется хоть хиленькая, но надежда, что когда-нибудь мы вновь очутимся в родном краю среди живых. И какая разница, что многие считают, что прошло наше время? Мы вернемся и покажем им, чего на самом деле стоим!
    - Замечательно! - обрадовался Локи. - Итак, вы должны похитить у Тора его любимый молот.
    - И все? - ехидно поинтересовался я. Я так и знал, что он придумает какую-нибудь невыполнимую мерзость. Напасть на самого Бога Грозы и попытаться отобрать у него оружие… Ха, да такое, в принципе, невозможно!
    - Вы отказываетесь? - нахмурился он.
    - Нет! - твердо произнес Джек. - Мы беремся исполнить эту работу, но только ты будешь путешествовать с нами и поддерживать нас, когда нам будет трудно. До самого последнего мига ты станешь нашим верным помощником!
    Ох, Толстопуз что-то задумал. По его довольному лицу все видно. Он считает, что может обхитрить Бога Лжи. Я всегда знал, что мои собратья, хоть и свирепы в бою, невероятно глупы в повседневной жизни.
    - Это еще зачем? - удивился Локи. - Если бы я выручал вас каждый раз, то зачем мне вы, вообще, нужны? Нет уж, если беретесь за дело, то сами и доведите его до завершения. Я лишь могу выдать вам волшебный драккар, на котором вы спокойно сможете плавать по слоям реальности. Лады?
    - Договорились! - махнул рукой я.
    Вот так, покинув Валгаллу, и вновь став большими, такими, какими мы были всегда, мы отправились в странствие. Приятно было вновь ощутить себя членом дружной команды головорезов, каковыми на самом деле мы, викинги, и являлись. Мы пустились в очередное путешествие! Что ж, нападение на бога, которого все мы почитали, достаточно дерзко и рискованно. Так что о нашем походе, наверняка, сложат песни. И имя каждого из нас вновь будет на устах молодежи, как это было не меньше нескольких дюжины столетий назад.
    Признаться, очень хочется вернуть былую славу покорителей, поработителей, которых все боялись и уважали. Какими мы некогда были героями! А сейчас в жилище Одина разжирели, обленились. Но что поделать, такова наша участь, судьба, с которой мы, как видите, сочли возможным бороться. И мы ведь побеждаем!
    Почувствовав опьяняющий воздух свободы, я подумал, что единственное, чего мне, как и всей команде, не хватает, это эля. Бочек с благословенным напитком в трюмы корабля этот садист Локи положить не додумался. Злодей, он издевается над нами! Хотя, попытался успокоиться я, этого не было в договоре.
    С годами ко всему начинаешь относиться спокойнее. И все проблемы начинают казаться мелочными и незначительными по сравнению с жаждой познавать новое. С очень многим я научился мириться. Но только не с тем, когда кто-то пытается мною командовать. В такие моменты я впадаю в бешенство и готов растерзать всех.
    - Эй, Торел, не стой на месте, делай что-нибудь, - это посмел сказать Джек, которого, похоже, уже давно не били. Он, что, забыл, как я отношусь к подобного рода приказаниями? Я привык вести себя так, как этого хочу сам.
    - Убью! - прорычал я, собираясь на него напасть. Но тут приятели повисли у меня на руках. И все равно, я продолжал сопротивляться, уверенный, что рано или поздно доберусь до Толстопуза, чью пустую головенку пора уже размозжить!
    - Только попробуй! - рассвирепел он.
    Ныне держали уже не только меня, но и его. Ребята пытались не допустить кровопролития. Но куда там! Расшвыряв спутников, мы набросились друг на друга. Замелькали кулаки. Я бил его изо всех сил, но Джек никак не желал падать и умирать. Он упорно сопротивлялся, и в какой-то миг я почувствовал, что он начинает одерживать верх. Этого я допустить никак не мог. Взревев, как раненный зверь, я саданул его головой об палубу. Но Толстопуз, каким-то чудом выскользнув, нанес мне ответный удар.
    - Сопротивляешься? - проскрежетал я, у меня изо рта текла пена. - Да я тебя порву на части! Ты будешь молить меня о пощаде, презренный!
    - Ты так считаешь? - хмыкнул он.
    Вообще-то, и раньше побеждать Джека у меня не всегда получалось. Как правило, мы дрались на равных. И начало этого поединка тому подтверждение. Но чем дольше мы сражались, тем больше я ослабевал, а он набирался сил. И откуда у него они только берутся? Я все бью его, а он как будто бы даже и не чувствует боли.
    "Стоп! - ужаснулся я. - А что, если я сражаюсь не с ним, а с Локи? Хитрец мог легко подстроить такой поединок. Но справедливо ли сваливать собственную слабость на бога? Конечно, можно искать виновного, но не проще ли посмотреть на факты и, наконец, признать то, что отказывался замечать, а?"
    "Нет!" - я затряс головой. И тут я увидел, что, действительно, сражаюсь не с Толстопузом, а с каким-то рыжим созданием. Скорей всего, страшилище подослано Великим Лжецом. Кто бы еще мог натравить на меня подобное существо? Кстати, если так, то куда подевался Джек и почему бездействуют ребята? Не думают же они, что поступают благородно, позволяя мне самому расправиться с чудовищем?
    Хотя, зная мой нрав, они вполне могут поступить таким образом. Гм, все-таки нужно будет менять что-нибудь в наших с приятелями взаимоотношениях. Мы ведь далеко уже не дети и знаем, что такое жизнь. Кроме того, за годы, проведенные в гостях у Одина, мы многому научились. Верховный Бог любит не только биться, но и познавать.
    Из задумчивости меня вывело создание, врезав по животу. Ну все, страшилище, ты мне надоело! И даже если мне никто так и не поможет, я разберусь с тобой сам. Я оборву тебе твои проклятые руки-щупальца, выколю тебе все глаз, которых у тебя, к слову сказать, несколько сотен. Хм, похоже, с последней угрозой я поторопился. Но, как бы там ни было, зверушка, тебя ждет смерть!
    И я локтем ударил существо по голове. И оно, к счастью для меня, потеряло сознание. Я хотел добить его, но тут опять увидел, что боролся не с чудовищем, а с Джеком. Ну надо же, изумился я, не зная, как поступить. Правда, уже через миг передо мной стоял сам Локи. Отец Подлости радостно повествовал о том, как ловко подстроил драку. Короче, в итоге я убедился, что постулат асов верен. Все зло поистине от извечного лжеца, задание которого - вот беда! - мы обязаны были исполнить.
    - Все просто замечательно! - хлопнул в ладоши Локи. - Вы на драккаре уже приближаетесь к окраине Утгарда. Хочу вас заранее обрадовать: Тор, не без моей помощи, напился так, что в настоящее время валяется где-то без сознания. Вам и делать-то практически ничего не придется. Вы просто заберете у него молот. И все.
    - Если бы все всегда было так легко, - хмыкнул я. Ребята так же, как и я, не считали, что нас ожидает увеселительная прогулка. Страшная легендарная страна Утгард славилась тем, что в ней живут великаны, демоны и прочие столь же отвратительные создания, с которыми постоянно борется Тор, Повелитель Гроз.
    - Вы увидите, он пьян! - хихикнул негодяй перед тем, как раствориться в воздухе. Я был уверен, что Локи чего-то боится. Вероятно, он опасается, что Тор прибьет его раньше, чем наступит Рангнарек. Вот было бы здорово, если бы Отец Лжи погиб раньше и не смог исполнить свою роль в грядущих событиях.
    Ухмыльнувшись, я покинул корабль и поспешил вместе с друзьями на поиски Владыки Гроз. Признаться, нашли мы его далеко не сразу и совсем не так, как предполагали. Мы готовились к серьезной битве с ним за право обладать молотом. Никто из нас не поверил Великому Лжецу. Однако все оказалось так, как он нам и обещал.
    Подобрав оружие Тора, который мирно спал в сугробе, мы приготовились покинуть Утгард, отправившись на Землю, но тут нас остановили. Дюжина снежных великанов набросились на нас со всех сторон. И уж тут нам с ребятами пришлось доказать, что не зря нас называют берсеркерами.
    - За то, что вы пришли на нашу землю, мы вас съедим! - заявил самый наглый гигант, которому я сразу же оторвал голову. Вообще, с ним было несложно справиться. И чего только Повелитель Гроз дерется с ними тысячелетиями?
    Ответ на свой незаданный вопрос я получил очень быстро. Дело в том, что великаны никак не хотели умирать. Мы их разрывали на части, а они слеплялись обратно. Их главной составляющей был снег, с которым совладать можно лишь огнем. Но где его взять? Как успеть раздобыть пламя, когда противник приближается, надеясь с тобой справиться?!
    Я, как и мои собратья, терял силы. Да, боевое безумие помогало нам держаться, но долго так продолжаться не могло. И тогда я вспомнил о молоте Тора, которым способен вызвать гром и молнии; почему-то о самом боге я тогда не подумал. А между тем надо было, ведь стоило мне посмотреть туда, где я оставил могучее оружие, как увидел самого Повелителя Гроз. Его лик был страшен. Он желал узнать, какова цвета кровь у похитителей его молота.
    Очень неприятная ситуация, когда у нас в числе противников неожиданно появился сам Тор. А наши силы, между прочим, таяли. Увы, как выяснилось, мы вновь были смертны. Эх, любопытно было бы узнать, куда направляются души погибших. Опять в Валгаллу или же в Хель? Или же еще куда-нибудь, в место, о котором мне пока ничего неизвестно?
    Времени на размышления у меня не было. Я еле успевал отбивать гигантские вражеские мечи. И тут Тор воспользовался своим молотом. У меня создалось впечатление, что он сам превратился в молнию, которая и попыталась уничтожить всех нас, берсеркеров. Но не тут-то было! Мы и не с таким сталкивались за свою долгую жизнь после смерти. В чертогах Одина мы много чего насмотрелись. Так что практически все братья устояли и более того сами набросились на бога. Он, конечно, раскидывал нас, как собак, но мы не сдались. И наше упорство было вознаграждено!
    - Нет! - закричал Владыка Гроз, когда его пронзило несколько мечей. Нам вряд ли удалось бы победить его, если бы не то, что он все еще не был трезв. Также мы совершенно позабыли о его роли в Конце Света. Да нам, если честно, уже было все равно, какова не только его судьба, но и всего мироздания. Мы хотели только, чтобы нам дали погулять на свободе. А потом пусть будет все, что угодно!
    - Ура! - развеселился наш ненормальный работодатель. - Вы убили бога! Я всегда верил, что смертные способны на это! Вы победили спесивца! Вы справились с задачей! Воины, которые сейчас живут на Земле, не способны совершить такого подвига!
    - Спасибо за лестные слова, Локи, - поблагодарил я, ударяя его изо всех сил его по лицу молотом Тора. Отец Лжи свалился рядом со своим мертвым братом. Перед нами лежали трупы двух асов и кучки великанов, с которыми мы справились благодаря смелости и волшебному оружию! Кто бы мог подумать, что мы на такое способны?! О, небо, зачем нам тогда боги, если мы с ними можем справиться? Для чего они? Неужели, если они исчезнут, не будет идти дождь или перестанет светить солнце?
    А как же Валгалла Одина? Что с валькириями? Готов ли я отказаться от волшебного, магического, что все еще есть на Земле, в Митгарде? Нет, я покачал головой. Без них будни станут тусклыми, неинтересными. Так что нечего нам желать изменить вселенную! А, вообще, лучше, не забивая голову никчемными размышлениями, отправиться грабить.
    - Асгард, - довольно улыбнувшись, пробормотал я. - В жилище богов для нас найдется много славной добычи! Мне давненько хотелось там похозяйничать, но не хватало на это сил. А ныне, когда молот Тора у нас, мы способны совершить это безумство. Мы сделаем это, а потом вернемся с богатством на историческую родину.
    - Великолепно! - радостно воскликнул Джек, который уже давным-давно пришел в себя и не держал на меня зла. - Но сначала мы обчистим Утгард! Стражи все погибли, так что снежные великаны нам уже не окажут серьезного сопротивления. А к огненным и прочим мы лезть не будем.
    Никогда не забуду, как мы ворвались в Ледяной Замок, уничтожая встречных гигантов. Мы похитили все драгоценности, которые там нашли. Загрузив трюмы корабля, мы уплыли, пока на нас не напали демоны, которые, как и многие иные создания, жили на этой земле. Наше радужное настроение омрачало лишь отсутствие запасов эля, без которого мы не могли даже должно отпраздновать славное завершение дела. Не было ощущения праздника!
    - Нет, - произнес Джек Толстопуз, - так продолжаться дальше не может! Нам необходим алкоголь! И мы его найдем! Тем более старик Один приучил нас пить не только наш национальный напиток, но и вино, водку, коньяк и прочие блага нынешней цивилизации. Нам нужно сделать небольшую остановку по пути в Асгард. Предлагаю заехать в Мидгард и приобрести все необходимое. Кто согласен?
    Ребята, конечно, обрадовались. И я могу их понять. Мне самому без эля было плохо. Все-таки я уже привык к этому напитку за несколько тысячелетий. И, кстати, на мой взгляд, он был гораздо лучше всех этих новшеств, которые периодически мы пробовали, находясь в Валгалле. Забавно, та жизнь в этот миг показалась мне чем-то безумно далеким. Как будто бы она случилась не со мной, а с кем-то другим.
    Я покачал головой, стряхивая наваждение. И вновь уже в который раз задумался о смерти богов. Правильно ли мы поступили, убив их? Верно ли то, что мы задумали? Столько лет мы жили с верой в них, и вдруг все рассыпалось: Локи показал, что и асы смертны. И за это я готов ему сказать спасибо. Благодаря ему, мы узнали одну из величайших тайн мироздания. Раньше никто и помыслить ни о чем подобном не мог!
    Разве могли мы предположить, что когда-нибудь сравнимся с Всевышними? Нет, но теперь мне мнится, что даже Один нам не указ. Каждый из нас может достигнуть такого же могущества, как у него. Нужен только мощный артефакт, а такой у нас уже есть! Молот Тора, я ухмыльнулся, пока еще за обладание этим оружием мы не дрались. Но не пройдет и трех суток, начнется дележка. И там, как всегда, главными претендентами на обладание будем мы с Толстопузом. Может быть, уступить артефакт ему, а? Отдать?
    Точно! Если что-нибудь пойдет не так, у меня останутся неплохие шансы выжить. Вряд ли Царь Богов накажет всех, скорее он обойдется только зачинщиком, у которого в руках будет древний талисман. Это было бы отличной идеей, если бы не один минус: я сам не буду ощущать великую мощь в руках!
    Отбросив в сторону подлую, недостойную настоящего викинга мысль, я решил, что обязательно завладею молотом, стану его хозяином, начну управлять грозой! Ха, я буду практически всесильным, но до этого светлого мига надо дожить. А пока мы приобретем эля или какой-нибудь местный его заменитель.
    Пока я размышлял, драккар, которому мы до сих пор не дали названия, остановился напротив большого красивого строения. Гм, в наше время таких не было. Но, однако, я представляю себе, что внутри скрывается обычная лавка, которую мы, наверняка, разгромим! Или же нет? Зачем нам это, когда у нас в трюмах полно добра. Там нет места иным богатствам, которые мы, если выживем, привезем из Асгарда, жилища богов.
    - Пошли за элем, брат? - предложил мне Джек. И я согласился. Так что мы с ним вдвоем, одетые в наши лучшие шкуры, направились к входу, около которого нас попытался задержать какой-то тип, заявив, что он - охранник. Мы, не став с ним разговаривать, сломали ему руку. После чего мы зашли внутрь и принялись искать бочки. Увы, обнаружить их не удалось. Только небольшие бутылки с различным вином.
    - Печально, - недовольно буркнул я. Подойдя к лавочнику, я показал ему золотой шлем, усыпанный бриллиантами, который мы в числе прочего забрали из Ледяного Замка, и потребовал весь алкоголь, который у него есть. В этот миг я возблагодарил Царя Богов за один из его многочисленных даров нам. Он наделил нас, своих некогда верных слуг, умением свободно говорить на любом языке, какой только когда-либо был или еще только будет во Вселенной.
    - А денег нет? - сглотнув, поинтересовался он. Ему явно очень хотелось заполучить драгоценность, которую он, конечно же, мог выгодно продать. Ха, он, наверное, думает, что нарвался на дикарей, варваров. Что ж, он недалек от истины! Хотя, за такое определение в другое время я бы обязательно сломал ему шею. Сейчас же мы с Джеком были в умиротворенном состоянии, и мы его не тронули.
    Ящики с вином мы приказали ребятам грузить на корабль. Как-то самом собой получилось, что мы с Толстопузом оказались главными на корабле. Два лидера - слишком много. И рано или поздно нам придется решать, кто из нас сильнее. Но пока этот миг еще не настал. Правда, не так давно из-за Локи я дрался с Джеком…
    Как бы там ни было, мы уже собирались отчалить, когда объявились какие-то типы, называющие себя полицейскими. Они окружили наше судно. Они стали чего-то требовать, угрожая нам дубинками и какими-то железными штуковинами, принцип действия которых был в чем-то сродни арбалетам.
    - Вы нарушили закон! Сломали руку человеку, выполняющему свой долг! Охраннику! - воскликнул один из них, самый главный. Его я убью первым. И если у остальных еще есть шанс остаться в живых, то этому пареньку уже ничего, кроме сырой земли или очистительного огня, в зависимости от его вероисповедания, не светит.
    - Что ты сказал? - нахмурился Джек, бросаясь на врагов, полицейских, которые поспешили открыть огонь. Как выяснилось позже, сперва они стреляли в воздух. Но мои ребята не обратили на это внимания и уничтожили всех, кого увидели перед собой. И я бы должен был порадоваться этому, но мне было грустно. Я знал, что с ними мы еще встретимся. Наверняка, когда мы достигнем Асгарда, Один поставит против нас именно этих погибших воинов, и тогда справиться с ними вновь будет не так-то просто.
    - Все, - объявил я, когда мы, наконец, продолжили наш путь. Пододвинув к себе ящик с красным вином, я брезгливо поморщился. Но чем больше я его пил, тем сильнее оно мне нравилось. Было в нем что-то приятное, притягательное…
    Хмыкнув, я присоединился к буйным гуляниям, которые устроила команда. Теперь мы были бы счастливы, если бы рядом оказались женщины. Смешные мы существа, нам всегда чего-то не хватает. Достигнув одной вершины, мы тут же стремимся покорить следующую. И так без остановки до тех пор, пока мы не заберемся на самую высокую гору, где и попытаемся задержаться. Но это далеко не у всех получается.
    Я покачал головой, посмотрев на Джека. Он вовсю веселился и не забивал голову размышлениями. Везет ему. Он, несмотря на все старания Царя Богов, так и не поумнел! Он сумел сохранить в себе запал, огонек, страсть к жизни. Если бы это было не так, он бы не покинул вместе со мной чертогов Одина.
    - Я - Повелитель Грозы! - пьяно орал Толстопуз, размахивая в воздухе молотом Тора. - Я один из могущественнейших людей, сумевших одолеть самих асов! Такими темпами мы расправимся не только с великанами, богами, но и прочими чудовищами! Постепенно мы одолеем всех, и сами воцаримся на небесном престоле!
    Размечтался, хмыкнул я. И тут дала о себе знать моя сущность берсеркера. Честное слово, я не хотел того, что произошло позже. Из того, что случилось, я ничего не помню. Однако, факты вещь очень неприятная. Они имеют обыкновение заставлять нас принимать действительность такой, какая она есть.
    Как я убедился, когда прочухался на утро, кругом валялись пустые бутылки и избитые викинги. Хорошо хоть убитых нет, рано обрадовался я. Мне тогда еще не было известно, что во время боя я выкинул за борт Джека, который мне чем-то не угодил. Вероятно, чересчур нагло тряс молотом, который я у него и отобрал. Эх, Толстопуз!
    Мы же вместе с ним прошли через множество приключений! И ведь самое неприятное заключается в том, что он может вернуться в любую секунду. Да, я выкинул его в иные слои реальности, но я не верю, что такой, как он не сможет выплыть и отомстить. Я бы на его месте так и поступил.
    Гм, мрачная перспектива, констатировал я. Но уже через несколько минут три ящика белого вина сумели заставить меня радостно заулыбаться. Нынче у нас на корабле только один капитан - я! И все обязаны подчиняться только мне. Теперь нет Джека и его распоряжений, которые ребята зачем-то выполняли.
    Отлично, улыбнулся я, начиная пинками будить подчиненных. Недовольно ворча, они поднимались и принимались за работу. Сегодня у нас должен быть особой день, мечта, наконец, станет явью, и мы ограбим полный сокровищ Асгард. Никто еще ни разу не захватывал его. Быть может, нам стоило не громить великанов, а заключить с ними мирный договор о сотрудничестве? Объединившись с ними, у нас существенно возросли бы шансы выйти живыми из этой авантюры. Впрочем, делить будущую прибыль лично я ни с кем не собирался!
    - Мы приближаемся! Точите мечи и секиры, приготовьте луки, арбалеты и те смешные штуковины, которые мы отобрали у полицейских, - распорядился я. Гм, как же называется наше новое оружие? Ах, да, пистолеты. Хорошо, мы рады использовать его. Хотя и предпочитаем обычную честную сталь, а не эти изыски. Но время диктует нам свои законы, с которыми мы не можем не считаться.
    Конечно, у Врат Асгарда нас встречали! Группа из нескольких асов уже выстроилась, чтобы торжественно, со всеми почестями, отправить нас в мрачное царство мертвых великанши Хель. Туда мы не рвались. И дабы победить, мы принялись стрелять во врагов. Увидев, что пули отскакивают от будто бы бронированных богов, я принялся управлять молниями. И уж этого-то перенести противники не смогли! Они начали разбегаться, ища укрытие.
    - Вперед! - взревел я, и драккар гордо проплыл через громадные Ворота. И мы оказались внутри. Тут было великолепно. Кругом валялось золото, серебро, сапфиры, рубины, алмазы и прочие драгоценные камни. Также я заметил изделия из платины и титана. Роскошно живут асы!
    - Схватить их! - закричал некто в полицейской одежде, вылезая из-под твердых облачков, которые здесь служили твердью. - Бейте на поражение, не жалеть патронов! Мы обязаны остановить этих рецидивистов! Мы не можем допустить их в жилище богов!
    "Подтвердилось, - хмыкнул я. - Один таки выставил против нас этих типов. Что ж, разобраться с ними будет не труднее, чем с асами. Мы вновь используем волшебную силу могущественного молота Тора".
    - Огонь! - услышал я перед тем, как почувствовал боль в правой руке. Меня ранили! Но кто посмел так отвратительно поступить со мною, прославленным героем? Я разорву негодяя на части, вырву его сердце и съем. Ему не избежать моей мести!
    Ну вот, как всегда, я впал в бешенство, превратился в берсеркера. Эх, никуда мне не деваться от своей сущности. От себя не скроешься. Такой я есть, и иным никогда не стану. При первых же звуках боя с меня слетает налет цивилизованности, и я превращаюсь в дикого зверя, становлюсь опасен для окружающих.
    Наверное, это неплохо. Во всяком случае, лично мне нравится разламывать головы противникам, не обращая внимания на боль, нападать сразу на десятерых. И побеждать! Есть в этом нечто прекрасное, дикое, первозданное. Именно поэтому-то Один и взял нас к себе. Да, частенько я вспоминаю его имя!
    Меж тем многие из ребят пали, но оставшиеся продолжали сражаться. Мы воевали, боролись за свою безумную мечту, ограбить Асгард. И вот, когда нам казалось, что противники, наконец-то, повержены, мы встретились с тройкой, один взгляд на которую заставил нас затрепетать от ужаса. Это были боги, двоих из которых мы мнили мертвыми. С довольной улыбкой на губах на нас смотрели Локи, Тор и Один.
    "Все, - внезапно осознал я, - вот так закончились наши приключения. Но, нельзя не отметить, что мы завоевали немалую славу. В легендах нас назовут либо героями, либо глупцами, посмевшими совершить самое дерзкое преступление за всю мировую историю. Нами будут восхищаться. А еще осуждать. В любом случае, за это стоило побороться".
    - Вы думали мы, умерли? - захихикал Локи. - Кстати, я все это придумал!
    - Да, это его работа, - нахмурившись, кивнул Тор. И молот в тот же час будто бы обрел собственную волю, вырвался из моих рук и вернулся к своему настоящему хозяину. - Неужели вы хотя бы на миг могли предположить, что я позволю себе напиться, находясь на вражеской территории?
    Жалкие остатки нашей команды с ужасом смотрели на них. Говорят, что мы, викинги, не ведаем страха. Это не совсем так. Просто мы научились бороться с этим мерзким чувством. Мы пересиливаем себя, впадая в боевое безумие.
    - Друзья, а зачем вы выкинули меня за борт? - ухмыльнувшись поинтересовался Один, на мгновение превратившись в Джека Тостопуза. - Я, приняв облик преданного мне воина, продолжающего мирно пировать в моих чертогах, отправился с вами странствовать. Мне было интересно, чем вы займетесь, покинув Валгаллу. И, понаблюдав за вами, я вынес следующий вердикт.
    Я ждал оглашения приговора. Я был готов ко всему. Как все мы знали, Царь Богов умел не только награждать, но и сурово наказывать. И если кто-то удостаивался его немилости, эти люди заранее могли рыть себе могилы.
    - Я решил вас поощрить, - произнес Один. - Мне понравилась ваша дерзость, смелость. Ваш дух не заснул, когда тело отдыхало. И я счастлив, что в рядах моих бойцов есть такие, как вы! Что же касается главного зачинщика, Торела, то его я назначаю адмиралом недавно созданного мною флота волшебных драккаров, таких, на каком путешествовали и вы. Кстати, было бы неплохо, если бы вы дали название своему кораблю, которому суждено стать флагманом.
    Ошалев от свалившихся на меня новостей, я все-таки нашел в себе силы, чтобы произнести:
    - Спасибо, Царь Богов, за щедрость. И, если позволишь, мне хотелось бы, чтобы это судно называлось просто "Берсеркер".
    - Хорошо, - отозвался он. Немного помолчав, Один добавил: - С помощью своего всевидящего ока я зрел будущее. Так вот, Локи, тебе стоит больше всего бояться этого драккара, когда настанет время Рагнарека.
    - Я знаю, брат! - отозвался извечный хитрец.
    Вот так и завершилось это приключение, после которого практически сразу же началось следующее. Дело в том, что Тор, собравшись в очередной поход против великанов, предложил нам присоединиться к нему. И мы, жаждя новых подвигов, согласились.


Error. Page cannot be displayed. Please contact your service provider for more details. (19)


Журнал основан в 2002 году. Использовать материалы можно только с разрешения авторов! @ Герасимов "Saotome" Алексей (master@shakhty.ru)